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Hierbas y especias en la gastronomía mexicana

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Mañana 10 de junio se celebra el Día Nacional de las Hierbas y las Especias, fecha que honra su gran diversidad, cabe resaltar que las hierbas culinarias y las especias son ingredientes esenciales en la gastronomía mexicana para enaltecer el sabor y aportar toque de color y olor a platillos, aceites y vinagres aromáticos, ayudando a preservar las propiedades de los alimentos, pero que además pueden ser rasgo cultural.

La Biblioteca.

Las hierbas culinarias también llamadas aromáticas, proceden exclusivamente de las hojas de las plantas herbáceas que no poseen tallos leñosos, por lo cual se utilizan lo más frescas posible, ya que durante el secado algunas de ellas pierden su aroma y transforman su sabor. A diferencia de las especias, las cuales se obtienen de la raíz, las semillas o incluso la corteza.

Hay mucha información de las hierbas y especias.

Algo de historia. Las especias eran muy apreciadas durante y a finales de la Edad Media, incluso se exploraron rutas marítimas hacia el este de China para conseguir dicho tesoro, éstas también llamadas la Ruta de la Especias fueron motivadas por el comercio de pimienta, canela y nuez moscada principalmente, la cual era controlada por los árabes a manera de monopolio con precios muy elevados, así que el explorador que encontrara a los productores obtenía los mejores precios; aunque era recorrido lleno de peligros. Cabe agregar que Cristóbal Colón buscando nuevo trayecto en la pesquisa de especias y demás tesoros como la seda y diamantes, encontró nuevo camino, pero a lo que sería América.

Huerto de especias.

Actualmente la mayor parte de la producción de especias está a cargo de la India, Sri Lanka, Indonesia y China; en México tenemos hierbas culinarias y especias endémicas como el epazote, hoja santa, hoja de aguacate, achiote, chaya, pápalo y vainilla, asimismo la gastronomía mexicana tiene sus condimentos favoritos que, aunque no son originarios del país, son muy usados como el tomillo, perejil, orégano, albahaca, cilantro, menta, hierbabuena, laurel, canela, pimienta, nuez moscada y azafrán, por mencionar algunos.

Deliciosas fresas con especias.

Algunos de sus usos. Entre los usos más notables, además de la gastronomía, destaca su utilización como conservadores naturales, antisépticos, elaboración de medicinas y de perfumes. Igualmente, el aroma que despiden las especias estimula la producción de jugos gástricos, lo cual facilita la digestión del alimento a la vez que mejora el apetito por provocar mayor placer al consumir las comidas, lo que puede traducirse en mejor nutrición. Por otro lado, ciertos condimentos de sabor fuerte, por ejemplo, los picantes, pueden contribuir a reducir las ingestas, a la vez que disminuye la utilización de la sal o donde con pocas hojas frescas, secas, enteras o trituradas añadimos aroma y sabor a cualquier plato. 

Para conservar las hierbas culinarias se deben lavar con agua simple, secarlas muy bien, después cortar un poco del tallo, una vez hecho esto se envuelven en toalla de papel o servilleta y se meten al refrigerador en bolsa de plástico bien cerrada. De esta manera se mantendrán por una semana aproximadamente, pero si bien se prefiere el método de secado, se lavan, se secan muy bien y se cuelgan por el tallo en lugar seco por tres semanas, para después retirar las hojas y reservarlas en frasco de vidrio o armar bouquets, así las podrás conservar por más tiempo.

¿Sabías que Además de ser plantas perennes, no tienen plagas por su fuerte olor? La mayoría de estas plantas llamadas hierbas aromáticas o culinarias, se encuentran entre las más fáciles para sembrar, en espacios reducidos. Las especias y hierbas aromáticas son utilizadas desde la época prehispánica para rituales y brebajes.

Aquí te compartimos rica y refrescante receta de limonada de frambuesa con menta fresca:

Ingredientes:  220 ml de concentrado natural de frambuesa

100 ml de infusión de té helado de frutos rojos McCormick

5 g de pimienta rosa

1 pizca de jengibre en polvo McCormick

Jugo de 3 limones

1 cda de miel Carlota

12 gr de azúcar

400 ml de agua mineral natural

3 hojas de menta fresca

2 pensamiento (flor)

Procedimiento:  

Muele las frambuesas con la infusión de frutos rojos, la pimienta, el jengibre, el jugo de limón, la miel y el azúcar. Vierte la mezcla en una jarra. Agrega el agua mineral e integra todos los ingredientes.

Para el montaje:

Perfuma la boca del vaso con las hojas de menta.Agrega hielo para enfriar el vaso. Vierte la mezcla. Decora con flores de pensamiento

Las hierbas aromáticas culinarias crecen mejor en climas fríos y las especias en climas calurosos, así que si deseas saber más sobre su cultivo te invitamos a Casa “Doña María Pons” ubicada en avenida de la paz 216, Barrio de Tlaxcala en San Luis Potosí, que mediante su Huerto Educativo y Biblioteca Casa “Doña María Pons” podrás acceder a información valiosa sobre gastronomía y horticultura, además podrás disfrutar de recorridos guiados en un horario de martes a sábado, de 10:00 a 17:30 horas, reserva: casadonamaria@herdez.com

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