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Hoy 7 de julio se celebra el Día Mundial del cacao

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Las cosas claras y el chocolate espeso o ¡Chocolate por la noticia!, son refranes populares mexicanos que hacen alusión al cacao, que hoy 7 de julio está de manteles largos ya que desde 2010 se celebra el Día Mundial del Cacao. Y cómo no hacerlo si este fruto ha marcado de buena forma al mundo entero, además de ser parte de nuestra cultura ya que los primeros en cultivar y saborear el cacao en forma de bebida fueron los olmecas, quienes trituraban las habas de cacao y las mezclaban con agua, especias y hierbas.

El cacao se utilizó como moneda de cambio.

Con el paso del tiempo el uso del cacao se extendió a la civilización maya (600 A.C.) y a la azteca (1400 A.C.). En el México antiguo se le llamaba en náhuatl cacahoatl o cacahuatl, que significa jugo amargo, y desde épocas prehispánicas, los mayas cuidaban los cacatoales y sus frutos tenían diversos roles en la sociedad, por ejemplo, era moneda de cambio para las clases altas y también se aprovechaba para preparar xocoatl, bebida sagrada en su cosmovisión. Actualmente, en nuestro país hay múltiples bebidas ancestrales preparadas a base de este ingrediente como lo es el pozol, el tascalate, el bupu y el tejate.

El fruto del cacaotal se denomina mazorca, por dentro tiene entre 40 y 30 semillas, crece en el tronco y a la sombra de otros árboles y podemos destacar que existen 18 variedades de cacao en el mundo, aunque hay tres principales: criollo  se da principalmente en México y de mayor calidad, pero delicado y menos fructífero; el forastero o Amazonia más resistente, mayor fruto y representa 70 por ciento del consumo mundial, y el trinitario que es un híbrido de las dos especies anteriores tiene sabor más tenue, pero mayor variedad de sabores.

Los Olmecas fueron los primeros en consumirlo.

Algunas de las características que debe de tener un buen chocolate son: color marrón muy oscuro, brillante y uniforme. Aroma, cuanto más olor desprende un chocolate de mejor calidad es. Tacto firme, al partirse el sonido debe ser seco y quebradizo. Fundido en boca. Sabor. La acidez debe predominar sobre el amargor y el dulzor. El chocolate de calidad está compuesto únicamente por manteca de cacao (a mayor porcentaje más calidad).

El cacao aparte de ser deleite gastronómico es alimento muy completo ya que contiene alrededor de 300 sustancias bioactivas, cafeína y teobromina que son estimulantes. Además de ser antioxidante contiene histamina que interviene en la inflamación, además diversos flavonoides que pueden inhibir la diarrea y podrían retrasar el deterioro de la función cerebral durante el envejecimiento. Asimismo, el consumo de chocolate negro puede reducir casi 10 por ciento la presión sistólica.

San Pascual Bailónç

¿Sabías que? El chocolate es uno de los ingredientes más utilizados en sabor de helados y paletas, como en cobertura según Helados Nestlé. Se necesitan entre 300 y 600 semillas para fabricar un kilo de cacao. Charles Linne fue quien le dio el nombre en latín al cacao de “Theobroma” que significa alimento de los dioses.

El chocolate fue utilizado como medicamento por sus propiedades fortificantes y vigorizantes. Platillo como el mole lleva chocolate, por ejemplo, el mole Doña María en su versión chocolate.

En México, los principales productores de cacao son Tabasco, por encima del 60 por ciento; Chiapas y Guerrero. En conjunto, se estima cerca 28 mil toneladas anuales, que son menos de una cuarta parte de la demanda interna del producto.

Por todo ello, si te interesa conocer más sobre este delicioso ingrediente, en Fundación Herdez puedes encontrar cursos con el cacao como protagonista, por ejemplo, la elaboración de tablillas de chocolates artesanales.

O si quieres conocer más sobre su historia, te invitamos a consultar el libro “El cacao: alimento divino”, que pertenece a la Colección Tonacayotl: nuestro sustento, y que se encuentra disponible en la Biblioteca de la Gastronomía Mexicana en la sede de Fundación Herdez (Seminario 18, Centro Histórico de la CDMX).

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